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Une vidéo révèle une aide inutilisée en cas de tremblement de terre à Porto Rico!

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La gouverneure a limogé trois membres de son cabinet, mais certains Portoricains sont encore descendus dans la rue pour protester.

Original source in english: Video Reveals Unused Earthquake Aid in Puerto Rico: ‘We Are Outraged’ Erika P. Rodriguez pour The New York Times

L’homme en streaming sur Facebook Live a regardé directement dans la caméra de son téléphone portable et a promis que les images à venir seraient scandaleuses. “Partagez ce que vous allez voir”, a-t-il exhorté à ses spectateurs.

Quelques instants plus tard, il est entré dans un immense entrepôt et a révélé sa découverte: des caisses d’eau en bouteille toujours enrobées de plastique. Palettes de nouvelles couches, lait maternisé et lingettes. Boîtes de bâches enveloppées, poêles portables et gaz propane.

Une aide d’urgence inutilisée s’est accumulée dans une propriété du gouvernement dans la ville de Ponce, dans le sud de Porto Rico, alors que des milliers de personnes se préparaient à passer leur troisième semaine à dormir dehors pour rester en sécurité alors qu’un essaim de tremblements de terre continuait d’assaillir l’île. L’eau semble avoir expiré, a déclaré l’homme sur la vidéo. Mais il n’y avait aucun signe de secours ni d’efforts pour distribuer les fournitures en cas de catastrophe.

La vidéo, diffusée samedi par Lorenzo Delgado Torres, qui se fait appeler «El León Fiscalizador», ou le lion de la responsabilité, a immédiatement explosé sur les réseaux sociaux. Des Portoricains furieux se sont présentés à l’entrepôt de 43.000 pieds carrés pour demander une explication, se moquer des fonctionnaires et prendre une partie des fournitures. Quelqu’un a appelé des policiers qui ont fermé la rue.

En quelques heures, la gouverneure Wanda Vázquez, confrontée à la plus grande crise de son mandat, avait limogé le chef de la gestion des urgences de Porto Rico, remis temporairement les rênes de l’agence à la garde nationale et ordonné une enquête pour savoir pourquoi les fournitures n’avaient pas été remises aux personnes dans le besoin. Dimanche, deux autres fonctionnaires du cabinet avaient été limogés. La gouverneure s’est engagée à ne pas inculper les personnes qui avaient pris des fournitures de l’entrepôt.

Lundi, alors que la vidéo avait amassé plus de 800.000 vues et 33.000 partages, les manifestants se sont rassemblés à San Juan, la capitale, pour protester contre les dirigeants qui, selon eux, les ont laissé tomber à la suite d’une catastrophe naturelle, comme cela s’est produit après l’ouragan Maria en 2017.

“Nous sommes indignés”, a déclaré Freyla Rivas, 70 ans, de Cayey, qui a manifesté dans une rue pavée à l’extérieur de La Fortaleza, le majestueux manoir de la gouverneure dans la vieille ville coloniale de San Juan. «S’il y a des ressources, pourquoi les gens doivent-ils souffrir? C’est enrageant. ”

Elle portait un gilet d’urgence orange et un casque assorti et tenait une pancarte manuscrite qui disait: «Prêt pour le tremblement de terre du gouvernement».

“Il s’agit d’un acte de pur mal, pour retenir les fournitures”, a déclaré Orlando Rivera, 21 ans, de Toa Alta. “C’est comme regarder quelqu’un mourir devant vous et ne pas l’aider.”

En fin d’après-midi, un porte-parole de la Garde nationale a déclaré que des membres du service avaient livré une partie des fournitures de l’entrepôt inutilisées à 10 municipalités à l’extérieur de la zone principale du séisme qui n’avaient pas reçu beaucoup d’aide auparavant, bien qu’elles aient été affectées par les tremblements. Chaque camion transportait environ 12 palettes de fournitures, y compris des lits, des bâches, des poêles et des cruches d’eau en plastique vides.

Alors que la soirée tombait à San Juan, plusieurs centaines de personnes se sont rassemblées pour exiger la démission de la gouverneure et que les responsables locaux soient tenus responsables de tout acte répréhensible. Certains manifestants ont marché jusqu’au Capitole, où attendaient quelques centaines de manifestants.

“Où est Wanda?”, ont-ils scandé. «Wanda n’est pas là. Wanda cache les fournitures du pays. »

Bien que les manifestations soient restées modestes, les protestations, les chants et les messages en colère sur les réseaux sociaux ressemblaient aux premières manifestations de l’été dernier qui ont finalement évincé l’ancien gouverneur, Ricardo A. Rosselló.

Ces protestations ont été déclenchées par la fuite d’une conversation d’un groupe privé dans laquelle le gouverneur et ses conseillers les plus proches se moquaient des Portoricains ordinaires. Mais la fureur est rapidement propagée à un mécontentement plus large à l’égard de la corruption, des mesures d’austérité économique et de la mauvaise gestion, en particulier à propos de la réponse bâclée du gouvernement à l’ouragan Maria, qui a tué environ 3.000 personnes.

Après Maria, une série d’incidents a montré l’incompétence dans la gestion de l’aide d’urgence. Des remorques pleines de nourriture, d’eau et de fournitures pour bébés qui avaient été données aux victimes de l’ouragan ont été retrouvées pourries dans un bureau du gouvernement près d’un an après la tempête. À ce moment-là, ils étaient devenus infestés de rats. Des milliers de caisses d’eau en bouteille inutilisées jetées pendant des mois sur une piste inutilisée. Les dons compilés en Floride ont pourri parce que le gouvernement portoricain n’avait pas d’argent pour les expédier sur l’île.

Pour éviter les pénuries d’approvisionnement et améliorer les lignes de distribution à l’avenir, Porto Rico a réécrit son plan d’urgence pour établir des centres de distribution régionaux. Le plan prévoyait également le stockage de deux entrepôts gérés par l’Agence de gestion des urgences de Porto Rico à Guaynabo et Ponce, en plus de cinq entrepôts gérés par l’Agence fédérale de gestion des urgences.

Mme Vázquez a ordonné que le plan soit exécuté le 28 décembre 2019, lorsque les premiers tremblements plus petits ont commencé à secouer l’île. Les opérations d’urgence sont allées à plein régime après le grand séisme de magnitude 6,4 survenu le 7 janvier 2020, tuant directement une personne et causant plus de 110 millions de dollars de dégâts.

Mais l’agence de gestion des urgences de l’île n’a pas utilisé l’entrepôt de Ponce. Carlos Acevedo, le chef de la gestion des urgences, a défendu son agence dans un communiqué publié samedi sur Twitter, dans lequel il affirmait qu’il n’y avait pas eu de pénurie de secours.

Une partie de l’aide dans l’entrepôt avait été utilisée lors de l’ouragan Dorian et de la tempête tropicale Karen en 2019, a-t-il déclaré. Les bouteilles d’eau étaient périmées et étaient en cours de déclassement. Le reste des fournitures, a-t-il indiqué, n’était pas encore nécessaire – et le bâtiment avait été déclaré structurellement défectueux à la suite des tremblements.

Mme Vázquez, cependant, a déclaré qu’elle n’avait appris de la vidéo devenue virale que les fournitures n’avaient pas été utilisées, contre ses ordres que toute l’aide disponible soit distribuée aux maires locaux et aux campements des évacués en plein air. C’est après la vidéo que la gouverneure a licencié M. Acevedo samedi.

Sur Twitter, les Portoricains ont déployé un hashtag #WandaRenuncia («Wanda Démission»), tout comme ils l’avaient fait avec M. Rosselló. Essayant d’éviter un sort similaire, la gouverneure a tenu dimanche une longue conférence de presse au cours de laquelle elle a nommé Nino Correa le nouveau chef des urgences et licencié Glorimar Andújar, chef du département des enfants et des familles de Porto Rico. Mme Andújar n’a pas été en mesure de fournir au gouverneur des informations sur les fournitures disponibles dans les entrepôts gérés par son département, a déclaré la gouverneure.

Mme Vázquez a également licencié Fernando Gil Enseñat, le secrétaire au logement, qui possède également quelques entrepôts. M. Gil avait perdu sa confiance, a-t-elle dit.

«Je suis tout aussi indignée que la population», a-t-elle déclaré.

Mme Vázquez a insisté sur le fait que le départ de M. Gil ne ralentirait pas le flux de plus de 8 milliards de dollars de fonds de relance retardés que Porto Rico attend prochainement pour la reconstruction après l’ouragan. Elle a cependant reconnu que la découverte de l’entrepôt avait blessé l’île aux yeux des dirigeants de Washington.

Le président Trump, qui avait rapidement accusé les dirigeants portoricains de corruption et retardé l’aide fédérale en cas de catastrophe à l’île après l’ouragan Maria, n’est pas immédiatement intervenu. Mais son fils Donald Trump Jr. a lié un article dimanche et écrit sur Twitter, «Donc, Trump avait raison après tout !!! Comme d’habitude.”

La semaine dernière, l’administration Trump a imposé de nouvelles restrictions sur l’aide d’urgence à Porto Rico. Dimanche, Ben Carson, le secrétaire au logement et au développement urbain, a écrit sur Twitter que les nouvelles de l’entrepôt de Porto Rico étaient “pour le moins dérangeantes”.

“Pour que la guérison commence, la corruption doit cesser”, a-t-il écrit. « Cela souligne encore plus l’importance des réformes et des contrôles financiers que nous avons mis en place pour garantir que ces ressources parviennent à ceux qui en ont le plus besoin.»

Sylvie FOURCADE

Restored Republic via a GCR as of Jan. 21, 2020

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