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Valentin, martyr exécuté, le 14 février au IIIe siècle ?

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Le 14 février, vers l’an 270 de notre ère, Valentin, un saint prêtre à Rome au temps de l’empereur Claude II, a été exécuté.

Original sources in english :
St. Valentine beheaded, History, November 24, 2009
Who Was the Real St. Valentine? The Many Myths Behind the Inspiration for Valentine’s Day, History, January 9, 2019

Sous le règne de Claude le Cruel, Rome a été impliquée dans de nombreuses campagnes impopulaires et sanglantes. L’empereur devait maintenir une armée forte, mais avait du mal à convaincre les soldats de rejoindre ses ligues militaires. Claudius croyait que les hommes romains n’étaient pas disposés à rejoindre l’armée en raison de leur fort attachement à leurs femmes et à leurs familles.

Pour se débarrasser du problème, Claudius a interdit tous les mariages et fiançailles à Rome. Valentin, réalisant l’injustice du décret, a défié Claudius et a continué à célébrer des mariages pour de jeunes amoureux en secret.

Lorsque les actions de Valentin ont été découvertes, Claudius a ordonné qu’il soit mis à mort. Valentin a été arrêté et traîné devant le préfet de Rome, qui l’a condamné à être battu à mort avec des matraques et à se couper la tête. La peine a été exécutée le 14 février, vers l’an 270.

La légende raconte aussi qu’en prison, Saint-Valentin a laissé un mot d’adieu à la fille du geôlier, qui était devenu son ami, et l’a signé «From Your Valentine».

Pour son grand service, Valentin a été nommé saint après sa mort.

En vérité, les origines et l’identité exactes de Saint-Valentin ne sont pas claires. Selon l’Encyclopédie catholique, “au moins trois Saint-Valentin différents, tous martyrs, sont mentionnés dans les premières martyrologies à la date du 14 février.” L’un était prêtre à Rome, le second était évêque d’Interamna (aujourd’hui Terni, Italie) et le troisième Saint-Valentin était martyr dans la province romaine d’Afrique.

Les légendes varient sur la façon dont le nom du martyr est devenu lié à la romance. La date de sa mort s’est peut-être mêlée à la Fête des Lupercales, une fête païenne de l’amour. À ces occasions, les noms des jeunes femmes ont été placés dans une boîte, d’où ils ont été tirés par les hommes comme le voulait le hasard. En 496 après JC, le pape Gelase a décidé de mettre fin à la fête des Lupercales, et il a déclaré que le 14 février serait célébré comme la Saint-Valentin.

Petit à petit, le 14 février est devenu un rendez-vous pour l’échange de messages d’amour, de poèmes et de cadeaux simples comme des fleurs.

Qui était le vrai Saint-Valentin ? Les nombreux mythes derrière l’inspiration pour la Saint-Valentin

Il y avait plusieurs Saint-Valentin (y compris ceux décapités), mais c’est un poète médiéval qui a d’abord établi la tradition romantique de la fête.

Le 14 février, lorsque nous partageons des chocolats, des dîners spéciaux ou des cartes napperons avec nos proches, nous le faisons au nom de la Saint-Valentin. Mais qui était ce saint de la romance?

Recherchez sur Internet, et vous pouvez trouver de nombreuses histoires sur lui – ou sur eux. Un saint Valentin était censé être un prêtre romain qui a célébré des mariages secrets contre la volonté des autorités au IIIe siècle. Emprisonné au domicile d’un noble, il a guéri la fille aveugle de son ravisseur, provoquant la conversion de toute la maison au christianisme et scellant son sort. Avant d’être torturé et décapité le 14 février, il a envoyé à la jeune fille une note signée «Your Valentine».

Certains récits disent qu’un autre saint nommé Valentine pendant la même période était l’évêque de Terni, également crédité de mariages secrets et de martyres par décapitation le 14 février.

Malheureusement, pour tous ceux qui espèrent un arrière-plan romantique et bien rangé pour les vacances, les universitaires qui ont étudié ses origines disent qu’il y a très peu de base pour ces récits. En fait, la Saint-Valentin ne s’est associée à l’amour qu’à la fin du Moyen Âge, grâce au poète anglais Geoffrey Chaucer.

«Les deux histoires dont tout le monde parle, l’évêque et le prêtre, sont tellement similaires que cela me rend suspect», explique Bruce Forbes, professeur d’études religieuses au Morningside College de l’Iowa.

Plusieurs Saint-Valentin martyrisés

Valentin était un nom populaire dans la Rome antique, et il y a au moins 50 histoires de saints différents sous ce nom. Mais Forbes a déclaré que les premiers récits survivants des deux Saint-Valentin du 14 février, écrits à partir des années 500, avaient beaucoup de choses en commun. Les deux auraient guéri un enfant pendant son incarcération, ce qui a conduit à une conversion religieuse dans tout le ménage, et ils ont été exécutés le même jour de l’année et enterrés le long de la même route.

Les preuves historiques sont si sommaires qu’il n’est pas clair si l’histoire a commencé avec un saint qui est ensuite devenu deux ou si les biographes d’un homme ont emprunté des détails à l’autre – ou si l’un ou l’autre a jamais existé.

Peut-être plus décevant pour les romantiques parmi nous, les premiers récits des deux Saint-Valentin sont des histoires typiques de martyre, soulignant les miracles des saints et les morts horribles, mais ne contenant pas un mot sur la romance.

“Ils sont tous les deux mythiques pour commencer, et le lien avec l’amour est encore plus mythique”, explique Henry Kelly, spécialiste de la littérature et de l’histoire médiévales et de la renaissance à l’UCLA.

Retrouver la Saint Valentin aux Lupercales

La Saint-Valentin a également été associée à un effort chrétien pour remplacer l’ancienne fête de Lupercalia, que les Romains célébraient le 15 février. Certaines histoires modernes décrivent Lupercalia comme une fête particulièrement sexy, lorsque les femmes ont écrit leurs noms sur des tablettes d’argile que les hommes ont ensuite tiré au hasard. un pot, jumelant des couples aléatoires.

Mais, encore une fois, les premiers comptes ne prennent pas en charge cela. Le parallèle le plus étroit entre Lupercalia et les traditions modernes de la Saint-Valentin semble être que la fête romaine impliquait deux jeunes hommes presque nus giflant tout le monde autour d’eux avec des morceaux de peau de chèvre. Selon l’ancien écrivain Plutarque, certaines jeunes femmes mariées croyaient que le fait d’être frappé avec les peaux favorisait la conception et l’accouchement facile.

Quelles que soient les connotations romantiques mineures qui auraient pu faire partie de Lupercalia, elles ne se sont pas traduites par la nouvelle fête chrétienne.

«Cela me rend fou de voir que l’histoire romaine continue de circuler et circule», dit Forbes. “L’essentiel pour moi est que jusqu’à Chaucer, nous n’avons aucune preuve de personnes faisant quelque chose de spécial et romantique le 14 février.”

Un poème de Chaucer relie la romance à Valentin

Alors, comment Chaucer a-t-il créé la Saint-Valentin que nous connaissons aujourd’hui? Dans les années 1370 ou 1380, il a écrit un poème intitulé “Parlement des oiseaux” qui contient cette ligne: “Car c’était le jour de la Saint-Valentin, quand chaque oiseau venait pour choisir son compagnon.”

Ce fut un moment en Europe où un ensemble particulier d’idées romantiques a pris forme. Chaucer et d’autres écrivains de son temps ont célébré la romance entre chevaliers et nobles dames qui ne pouvaient jamais se marier – souvent parce qu’elle était déjà mariée – créant des tropes de désir et des obstacles tragiques qui animent encore nos comédies romantiques aujourd’hui.

Dans les années 1400, les nobles inspirés par Chaucer avaient commencé à écrire des poèmes appelés «valentines» pour leurs intérêts amoureux. Ce n’est qu’à ce moment que des histoires ont commencé à apparaître reliant la Saint-Valentin à la romance.

Mais il y a un dernier rebondissement dans le mythe de la Saint-Valentin. Lorsque Chaucer a écrit sur le jour où chaque oiseau choisit un compagnon, Kelly fait valoir qu’il ne pensait pas au 14 février, mais au 3 mai, une journée célébrant l’un des nombreux autres Saint-Valentin. Après tout, l’Angleterre est toujours extrêmement froide à la mi-février.

De l’avis de Kelly, Chaucer cherchait un moyen de célébrer les fiançailles du roi Richard II avec Anne de Bohême ce jour-là et a découvert que c’était la fête de la Saint-Valentin de Gênes (il aurait pu choisir la fête de la Sainte Croix, mais cela n’aurait pas semblé aussi agréable dans le poème.) Mais, puisque ses contemporains connaissaient mieux la Saint-Valentin du 14 février, c’était la date qui s’était attachée à la nouvelle fête de la romance.

À certains égards, cela peut être une bonne chose.

“Février est le pire mois dans les climats froids”, a déclaré Kelly. “C’est formidable d’avoir quelque chose à espérer.”

Sylvie FOURCADE

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