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Un temps extraordinaire pour des gens ordinaires

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Il n’est pas question d’héroïsme dans tout cela. C’est une question de décence commune. C’est une idée qui peut faire sourire certaines personnes, mais le seul moyen de remédier à la peste est la décence ordinaire. Qu’entendez-vous par “décence commune” ? Le ton de Rambert était grave. Je ne sais pas ce que cela signifie pour les autres. Mais dans mon cas, je sais que cela consiste à faire mon travail – Albert Camus 1913/1960, La Peste (1947).

Original source in english : Ordinariness in Exile: Some Thoughts on the Banality of Goodness, March 21,2020

Quelques réflexions sur la banalité du bien

Dans “Eichmann in Jerusalem: A Report on the Banality of Evil” (Eichmann à Jérusalem, un rapport sur la banalité du mal), la célèbre philosophe et théoricienne germano-américaine Hannah Arendt (1906/1975) examine la « banalité du mal ». Si je la comprends bien, ce qu’elle entend par là est quelque chose comme l’ordinaire du mal. Le mal horrible de l’Holocauste n’a pas été perpétré par des monstres inhumains avec des cornes et des griffes, mais par des gens ordinaires (comme le chef d’unité d’assaut principal SS germano-autrichien Adolf Eichmann 1906/1962) qui faisaient juste leur travail.

Nous pouvons comprendre son argument et être d’accord ou non. Le mal est ordinaire, ou du moins il peut l’être, et des choses horribles peuvent se produire lorsque les gens effectuent des tâches quotidiennes avec indifférence aux conséquences de leurs actions. Mais la bonté peut aussi être ordinaire. En période de grand chaos et de bouleversements, la banalité de la vie ordinaire est un besoin humain profond, et les plus grands héros en ces temps sont ceux qui se présentent simplement et font leur travail ordinaire.

C’est peut-être le thème le plus important du roman classique d’Albert Camus, Le Peste – qui est récemment redevenu un best-seller près de 75 ans après sa publication. La Peste raconte le déclenchement de la peste bubonique à Oran, une ville nord-africaine que Camus s’efforce de présenter comme douloureusement normale. “Sa banalité”, écrit-il dans le premier paragraphe du roman, “est ce qui frappe d’abord dans la ville d’Oran.” Et, au début, cela semble être une mauvaise chose. (Les grandes épidémies de peste bubonique dans le monde, la première appelée peste noire, touchant l’Europe a traversé l’Europe en 1348, provoquant la mort d’un tiers à la moitié de sa population, 30 juin 2018).

La Peste devient un laboratoire fictif dans lequel l’autcommunaeur prive ces gens ordinaires de leur banalité et nous montre comment ils réagissent. Certains personnages y voient une grande bataille et recherchent des occasions de montrer leur héroïsme; d’autres y voient un moyen de s’enrichir en faisant passer des marchandises en contrebande devant les sentinelles mises en place pour imposer aux gens une quarantaine dans toute la ville. Un prêtre local appelle la peste, le châtiment divin, et un autre personnage passe son temps en quarantaine à travailler et à retravailler la première phrase de ce qu’il pense être son grand roman.

Mais les personnages qui comptent le plus – ceux que nous pourrions normalement appeler les héros de l’histoire – sont les personnes qui se présentent tous les jours pendant la peste et font leur travail. Cela inclut le Dr Rieux, le protagoniste du roman. Mais cela inclut également les travailleurs de l’assainissement, les commerçants, les responsables de la ville et tous ceux qui s’engagent, pendant une période extraordinaire, à faire des choses ordinaires – des choses qui ont juste besoin d’être effectuées pour que la vie puisse continuer dans un semblant de manière ordinaire.

À mesure que la peste progresse, la banalité devient le seul salut de la ville, car la plus grande menace de la peste est sa tendance à devenir la seule réalité du peuple. Lorsque cela se produit – lorsque la peste redevient normale – la mort est la seule chose que les gens doivent attendre. La banalité devient exceptionnelle et vitale, car elle représente une vie qui n’est pas régie par la peste.

Et c’est ce que l’ordinaire signifie réellement. Une vie ordinaire est une vie dans laquelle tout est en ordre, exactement comme cela devrait être. Le mot ordinaire vient de la même racine du mot ordonner. Une vie ordinaire est le genre d’existence que Dieu a ordonné aux êtres humains. Les gens ordinaires qui font des choses ordinaires peuvent entraîner la plupart des choses qui rendent la vie importante. Une vie ordinaire crée un espace dans lequel les gens peuvent faire des choses significatives.

Il est important de se rappeler que le monde fait face à sa première pandémie mondiale en cent ans. En l’espace d’une semaine, beaucoup d’entre nous ont perdu l’ordinaire dont nous dépendions pour structurer notre vie. Du coup, on ne va plus au travail, ni à des dîners ni à des concerts, films et événements sportifs. Nous avons perdu le fond de normalité qui définissait même les choses les plus extraordinaires à notre sujet.

Mais cette fois – contrairement aux personnages du roman de Camus et contrairement aux personnes des pandémies précédentes – nous avons un ensemble incroyable d’outils technologiques qui peuvent nous aider à reproduire – au moins dans une certaine mesure – la normalité de la vie ordinaire. La situation n’est pas idéale. La semaine dernière, j’ai passé suffisamment de temps dans des réunions et des conférences téléphoniques sur Zoom pour savoir que les écrans vidéo ne sont pas la même chose que les contacts directs. Mais ce sont de très bons outils pour rétablir une partie de la routine quotidienne ennuyeuse et sans intérêt, dont on ne comprend jamais vraiment la valeur jusqu’à ce qu’elle disparaisse.

Les héros de notre fléau comprendront certainement les agents de santé qui se présentent chaque jour aux premières lignes et qui, risquant de se mettre en danger, repoussent le coronavirus patient par patient. Mais ce ne seront pas les seuls. Nous avons déjà de longues listes de personnes travaillant héroïquement en arrière-plan pour que les choses banales se déroulent de manière banale. Ils seront notre salut.

On peut citer des enseignants, de la maternelle à la fin des études supérieures, qui passent la majeure partie de leur temps à apprendre les nouvelles technologies afin que les élèves puissent encore assister à l’école à distance. Et les bibliothécaires qui s’assurent que leurs collections électroniques sont à la disposition des clients gratuitement pendant que leurs bâtiments sont fermés. Et les artistes et musiciens qui trouvent de nouvelles façons de livrer leurs produits créatifs. Et les gens qui, réalisant que des choses comme l’accès à Internet et à des ordinateurs fiables sont une bouée de sauvetage en ce moment, travaillent pour s’assurer que plus de gens ont accès à ces outils.

Et vos amis sur les réseaux sociaux qui continuent de publier les mêmes photos de leur nourriture et de leurs animaux de compagnie qu’ils ont toujours publiées. Et les gens qui appellent les êtres chers qu’ils ne peuvent pas visiter. Et les employés qui trouvent des moyens de travailler à distance. Et les employeurs qui trouvent encore des moyens de payer leurs employés. Et les caissiers, les manutentionnaires, les commis aux stocks et les livreurs qui s’assurent que nous pouvons continuer à nous nourrir. Et les balayeurs, les contre-désinfecteurs, les nettoyeurs de murs et les travailleurs de l’assainissement s’assurent que nous ne soyons pas infectés par nos propres déchets.

Et donc, tellement plus de gens qui ont juste le courage et la détermination de se présenter pour faire leur travail.

Et n’oublions pas les personnes innovantes qui trouvent des moyens de reproduire les communautés spirituelles auxquelles nous ne pouvons plus accéder par le biais de nos églises, synagogues, mosquées et temples. Il est devenu très clair à quel point ces communautés spirituelles sont importantes pour la santé émotionnelle de la nation en temps de crise réelle. Dans ces moments-là, nous voulons nous rassembler, nous réconforter, pleurer avec ceux qui pleurent, et tout le reste. Nous devons être ensemble. Nous devons trouver des moyens de former des congrégations à un moment où nous ne pouvons pas nous rassembler.

Toute cette banalité rend une quantité extraordinaire de créativité pour se maintenir en quarantaine. Ce qui émerge maintenant est une sorte de « banalité du bien » qui permettra à un monde en quarantaine de continuer le rituel, le travail, le divertissement et la connexion humaine qui constituent une vie ordinaire. Nous pouvons craindre que si nous ne le faisons pas – si nous permettons au virus et à la quarantaine de devenir notre seule réalité – nous puissions subir les effets de la peste longtemps après la disparition du virus.

Il s’avère que les temps extraordinaires n’appellent pas toujours des mesures extraordinaires, ni même des gens extraordinaires. Ils demandent souvent des mesures ordinaires et des gens ordinaires trouvant des moyens de faire des choses ordinaires quand tout ce qui les entoure semble rendre l’ordinaire impossible.

Sylvie FOURCADE

Stay Vigilant, News Unlocks, Pain Coming, Godspeed – Episode 2139b

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