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Ocean Voyages Institute, un record avec le plus grand nettoyage en haute mer de l’histoire

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Dans le bourbier mondial actuel, les nouvelles positives sont un réel bonheur !

Honolulu, HI, 23 juin 2020, communiqué de presse. Le navire de récupération de plastique marin de l’Ocean Voyages Institute, le S/V KWAI, a accosté au port d’Honolulu aujourd’hui, après une expédition de 48 jours, ayant réussi à retirer 103 tonnes (206.000 livres) de filets de pêche et les plastiques de consommation de la zone de convergence subtropicale du Pacifique Nord, plus communément appelé le Great Pacific Garbage Patch ou Gyre.

Établissant sa position de leader dans le domaine du nettoyage en haute mer, Ocean Voyages Institute a établi un nouveau record avec le plus grand nettoyage en mer du Gyre à ce jour, doublant ainsi ses propres résultats par rapport à l’année dernière.

Je suis tellement fière de notre équipe qui travaille dur», déclare Mary Crowley, fondatrice et directrice générale de Ocean Voyages Institute. «Nous avons dépassé notre objectif de capturer 100 tonnes de plastiques de consommation toxiques et de filets ‘fantômes’ abandonnés, et en ces temps difficiles, nous continuons à aider à restaurer la santé de notre océan, ce qui influence notre propre santé et celle de la planète.

Crowley ajoute: “Les océans ne peuvent pas attendre que ces filets et débris se décomposent en microplastiques, ce qui nuit à la capacité de l’océan à stocker du carbone et à toxifier le fragile réseau trophique océanique.”

Connu sous le nom de «Ghost Net Buster», Crowley est réputé pour développer des méthodes efficaces pour retirer des quantités importantes de plastiques de l’océan, y compris 48 tonnes (96 000 lb) de plastiques toxiques lors de deux nettoyages de l’océan en 2019, l’un des Gyre et un des eaux entourant les îles hawaïennes.

«Il n’y a pas de solution miracle au nettoyage des océans: ce sont les longues journées en mer, avec un équipage dévoué qui scrute l’horizon, des grappins et récupérant d’énormes quantités de déchets, qui y parviennent», explique Locky MacLean, un ancien directeur de Sea Shepherd et militant océanique en conservation marine pendant deux décennies.

Les trackers satellites GPS utilisés par Ocean Voyages Institute depuis 2018 prouvent la théorie de Crowley selon laquelle un tracker peut conduire à de nombreux filets. L’océan trie fréquemment les débris afin qu’un filet de pêche étiqueté puisse conduire à d’autres filets et à une densité de débris dans un rayon de 15 milles.

Le gyre du Pacifique, situé à mi-chemin entre Hawaï et la Californie, est la plus grande zone avec le plus de plastique, des cinq principales régions d’accumulation de plastique en haute mer, ou Gyres, dans les océans du monde.

Nous utilisons des équipements nautiques éprouvés pour nettoyer efficacement les océans tout en innovant avec les nouvelles technologies, explique Crowley. L’Ocean Voyages Institute est un chef de file dans la recherche et la réalisation du nettoyage des océans depuis plus d’une décennie, accordé avec moins de fanfare et d’attention que les autres, mais avec passion et engagement et ayant un impact significatif.

Ocean Voyages Institute déchargera le transport record de débris de plastique océaniques à quai le long du quai 29 grâce au soutien de Matson, basé à Honolulu, en préparation d’un recyclage et de l’élimination appropriée.

«Conformément à notre engagement envers la gérance environnementale, Matson a cherché un moyen de s’impliquer dans le nettoyage du Pacific Gyre», a déclaré Matt Cox, président-directeur général. “Nous avons été impressionnés par les efforts révolutionnaires de Ocean Voyages Institute et les progrès qu’ils ont réalisés avec une si petite organisation, et nous espérons que notre soutien les aidera à poursuivre cet important travail.”

Une expédition élargie en 2020

Lorsque le cargo à voile, le S/V KWAI, est arrivé à Honolulu aujourd’hui, il a achevé une mission de nettoyage en mer de 48 jours qui a commencé au port hawaïen de Hilo le 4 mai, après une période de quarantaine auto-imposée de trois semaines pour assurer la santé des membres d’équipage et la sécurité de la mission, face à la pandémie Covid-19.

Au cours de l’expédition, l’équipage multinational du KWAI a collecté la pollution plastique marine à l’aide de trackers satellites GPS conçus par Ocean Voyages Institute avec l’ingénieur Andy Sybrandy, de Pacific Gyre, Inc. Ces balises sont placées sur des filets par des yachts et des navires volontaires. Les drones, ainsi que les vigies du mât, permettent à l’équipage du navire de se concentrer sur les débris. Ils récupèrent ensuite la litière, la placent dans des sacs industriels et la stockent dans la soute du navire pour un recyclage et une réutilisation appropriés à la fin du voyage.

Le S/V KWAI, dirigé par le capitaine Brad Ives, et l’Ocean Voyages Institute prévoient un deuxième voyage vers le Gyre au départ de fin juin pour continuer le nettoyage de cette zone, si assiégée par des débris toxiques. La durée d’une deuxième étape d’été sera déterminée par le succès de l’Ocean Voyages Institute à obtenir des dons supplémentaires.

Nos solutions sont évolutives, et l’année prochaine, nous pourrions avoir trois navires opérant dans le Gyre du Pacifique Nord pendant trois mois, apportant tous de grandes cargaisons de débris”, explique Crowley. «Nous visons à nous étendre à d’autres parties du monde qui ont désespérément besoin de technologies de nettoyage efficaces.»

Crowley ajoute: “Il ne fait aucun doute dans mon esprit que notre travail rend les océans plus sains pour la planète et plus sûrs pour la faune marine, car ces filets n’emmêleront plus jamais ni ne blesseront une baleine, un dauphin, une tortue ou des récifs.”

À propos de Mary Crowley
Mary a fondé OVI et a été la première à plaider en faveur de la réaffectation et de l’innovation d’équipements maritimes éprouvés pour les missions de nettoyage des océans. Capitaine de bord, Mary a parcouru plus de 115.000 milles en mer et a remporté de nombreux prix, dont le VOAP (Pays-Bas) «Environmental Achievement Award», Society of Women Geographers «Outstanding Achievement Award», San Diego Maritime Education & Technology: «Environmental Leadership Award», prix du Sénat de Hawaï 2019 «Guardians of our Ocean», et le prix du Marin Board of Supervisors «Exceptional Marine Research & Activism». C’est grâce à cette expertise acquise au cours des années passées en mer que Mary partage la passion et les connaissances pour accomplir le nettoyage efficace de l’océan qui est si vital aujourd’hui.

À propos d’Ocean Voyages Think Tank / Do Tank
En 2010, Ocean Voyages Institute a créé un Think Tank / Do Tank d’architectes navals, d’ingénieurs marins, de marins, d’océanographes, de biologistes marins et de professionnels de l’industrie maritime pour étudier les meilleures façons d’utiliser l’équipement de l’industrie maritime pour effectuer des opérations de nettoyage des océans efficaces, en utilisant les données et l’expérience des voyages de recherche d’un mois de l’Institut dans le Gyre du Pacifique Nord, le Think Tank / Do Tank est prêt à offrir une assistance à d’autres groupes à travers le monde, souhaitant s’associer à des projets de nettoyage des océans.

À propos de Pacific Gyre, Inc.
Pacific Gyre conçoit et fabrique une gamme de produits utilisés pour suivre les courants, collecter des données environnementales et marquer les actifs déployés à distance. Ces produits, y compris les systèmes de télémétrie GPS et satellite tels que les dTail GPS Satelitte Trackers, qui sont un produit collaboratif étudié par Andy Sybrandy de Pacific Gyre et Mary Crowley de Ocean Voyages Institute dans leur travail de nettoyage, offrent la possibilité de suivre et surveiller les conditions en temps quasi réel.

Photos et vidéos supplémentaires de l’expédition de juin 2020 avec le communiqué de presse : Ocean Voyages Institute Sets Record with Largest Open Ocean Clean-up in History, June 23,2020

Largest open ocean clean-up in history (Le plus grand nettoyage en haute mer de l’histoire), 26 juin 2020

Sylvie FOURCADE

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