South America

China acaba de abrir el canal de Suez de nuestra era y nadie parpadeó

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Original en español: La cosa aquella

Belt and Road llega a Turquía a lo grande, pero Occidente está demasiado distraído para darse cuenta o preocuparse.

Geoffrey Aronson

Hace 8 horas

“Mientras que China gasta miles de millones para revolucionar y expandir el comercio mundial, Washington, con el apoyo de Europa, sigue hipnotizado creando políticas que restrinjan y criminalicen dicho comercio “

Dentro de cien años, la inminente acusación de Donald Trump así como las interminables preocupaciones de Siria habrán sido olvidadas desde largo tiempo. Pero así como todavía celebramos el 150avo aniversario de la finalización del Canal de Suez en 1869 sin siquiera recordar quién gobernaba Egipto en ese momento (Isma’il Pasha),  el impulso implacable e históricamente significativo de China para establecer nuevos vínculos comerciales entre Oriente y Occidente – enlaces que prometen revolucionar el sistema mundial de comercio no menos que el Canal de Suez — Vendrán a definir nuestra era.

Dos desarrollos recientes destacan cómo los chinos están inventando el nuevo mundo —Y cómo afectará a Oriente Medio y Asia central.

El mes pasado, mientras el Congreso se ocupaba de las audiencias del juicio político, un gigantesco tren de carga chino llegó a Turquía en ruta hacia el corazón de Europa. Será recordado com el primer tren de carga que pasa de China a través de Asia central y bajo el estrecho del Bósforo, utilizando el túnel Marmaray como parte de la histórica Iniciativa de la Franja y la Carretera (BRI) de China.

Al igual que el Canal de Suez en su día, esta “Ruta de la Seda de Hierro” a través de Asia central permite ahorrar tiempo, con la ventaja adicional de eludir las rutas marítimas ahora controladas por Occidente. Reducirá el tiempo de transporte entre China y Turquía de un mes a 12 días, mientras que el viaje completo de Xi’an a Praga en el corazón de Europa tomará solo 18 días,  la mitad del tiempo de un viaje similar por mar y a un costo similar.

El renacimiento chino de una Ruta de la Seda del siglo XXI refleja la transformación emergente de las naciones de Asia central a lo largo de esta ruta, que han sido eclipsados ​​por un sistema comercial y comercial occidental que China ahora está desafiando.

Turquía se ha convertido en un enlace central en este “corredor intermedio”, que conecta su término oriental Beijing con Europa central y, en última instancia, Londres.

Si bien se celebra en China y Turquía, su inauguración recibió poca atención en otros lugares, incluso en un Estados Unidos que mira hacia adentro hipnotizado por sus propias tribulaciones.

Esta falta de interés ciertamente no fue el caso el 17 de noviembre de 1869, cuando la esposa de Napoleón III, la princesa Eugenia, viajó a Egipto para celebrar la apertura de un canal. Este atajo histórico redujo la ruta marítima entre Europa e India en 7,000 kilómetros, vinculando lo que popularmente se entendía como civilización mediterránea con el Lejano Oriente. El Canal revolucionó el comercio internacional y aseguró para sus patrocinadores occidentales, especialmente Inglaterra, un siglo de dominación imperial. Se ha dicho, incorrectamente, que Verdi compuso una ópera para conmemorar el evento. Aun así, solo la sugerencia de tal vinculación revela el reconocimiento popular de la importancia de la nueva ruta.

Cuando se abrió el Canal, China era la economía más grande del mundo. Para 1890, Estados Unidos encabezó la lista. India, entonces una colonia británica, era la segunda, y la patria misma, que nunca había sido contado entre las naciones más ricas del mundo, era el tercero. Este último logro se debió en gran parte a Suez, tan importante para la fortuna de Gran Bretaña como potencia marítima colonial y comercial que en 1875 tomó el control de la compañía que operaba el Canal antes de ocupar todo el país en 1881. Gran Bretaña fue expulsada de su control de Suez solo en 1956, cuando Rusia y Estados Unidos se unieron a un ultimátum que un Londres agotado no podía desafiar.

Menos de una semana después de la llegada del tren el mes pasado a Estambul, el presidente chino Xi Jinping estaba en Grecia, donde la inversión emblemática de Beijing en el puerto del Pireo, el punto terminal del Mediterráneo de la “Ruta de la seda marítima” en rápida expansión de China —Fue la pieza central de una visita destinada a avanzar en una alianza creciente entre Beijing y Atenas. La propiedad del puerto por parte de China y sus operaciones en crecimiento reflejan su determinación de hacer que el lugar una vez adormecido sea la instalación marítima más grande del continente y el ancla europea para la red global de comercio y comercio de China.

China también ve su relación en expansión con Grecia como un modelo para una cooperación política y regional más amplia con lo que llama los países de Europa Central y Oriental (PECO).

“China nunca buscará la hegemonía y no acepta un juego de suma cero de ganar-yo-pierdo” Xi prometió: afirmaciones de que se aconseja a Grecia que crea bajo su propio riesgo.

Hace ya dos años, Grecia, por primera vez, bloqueó una declaración de la Unión Europea en las Naciones Unidas criticando el historial de derechos humanos de China. Cuando se le preguntó sobre las acciones de Grecia, el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Geng Shuang, dijo: “Expresamos nuestro agradecimiento al país pertinente de la UE por mantener la posición correcta”. Añadió: “Nos oponemos a la politización de los derechos humanos y al uso de cuestiones de derechos humanos para interferir en los asuntos internos de otros países”.

Estos desarrollos, y una serie de iniciativas chinas similares en todo el mundo, no están exentas de problemas. Las críticas a las prácticas crediticias de China y su corrupción suenan ciertas, más aún porque, Al igual que la Iniciativa de la Franja y la Carretera, China está recorriendo un camino abierto en numerosas ocasiones a lo largo de la historia por las naciones en desarrollo. Las quejas de las capitales occidentales sobre los peligros de ser seducido por las promesas y el efectivo de China pueden ser legítimas. De hecho, es prudente tener cuidado con los extraños, provenientes de Oriente u Occidente, que lleven regalos. Las advertencias emitidas por el Secretario de Estado Mike Pompeovienen claramente a la mente en este contexto.

Pero tales quejas, por válidas que sean, tienen el olor distintivo de las uvas agrias de aquellas cuyo reinado ahora está siendo desafiado por Beijing.

De hecho, mientras China gasta billones para revolucionar y expandir el comercio mundial, Washington, con Europa a continuación, está hipnotizado por políticas que restringen y criminalizan dicho comercio. En su campaña contra los fundamentos de un sistema de comercio internacional que ha permitido su propia preeminencia, Washington incluso ha puesto su mirada en Suez y la política honrada desde hace mucho tiempo que se conmemora en el tratado de Constantinopla que garantiza el paso sin trabas a través del Canal a todos los barcos.

Ninguna nación se ha vuelto grande o ha cimentado esa grandeza al destruir los cimientos del sistema internacional que permitió su ascenso. Si este es el legado de Washington, entonces se celebrará el centenario de la Ruta de la Seda del Hierro de China.

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