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Abus sexuels, Boy Scouts Of America dépose son bilan après des centaines de poursuites

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Les Boy Scouts of America ont déposé leur bilan car ils font face à des centaines de poursuites pour abus sexuels et à des milliers de victimes présumées.

Original source in english : Boy Scouts Of America Files For Bankruptcy After Hundreds Of Sex Abuse Lawsuits, CBSDFW.COM/CNN, Fébruary 18, 2020

L’organisation de jeunes basée à Irving, au Texas, qui a célébré son 110e anniversaire le 8 février 2020, a inscrit des passifs compris entre 100 millions et 500 millions de dollars, mais 50 000 dollars ou moins d’actifs, selon un document judiciaire déposé auprès du tribunal de faillite du Delaware tôt mardi.

À la suite du dépôt de bilan, tous les litiges civils contre l’organisation ont été suspendus.

Paul Mones, un avocat basé à Los Angeles représentant «des centaines de victimes d’abus sexuels dans des poursuites individuelles», a qualifié la faillite de l’organisation de «tragédie».

«Ces jeunes garçons ont prêté serment. Ils se sont engagés à être obéissants, se sont engagés à soutenir les scouts et se sont engagés à être honorables. Beaucoup d’entre eux sont extrêmement en colère que ce ne soit pas ce qui leur est arrivé et les Boy Scouts of America ne se sont pas comportés comme ils auraient dû le faire », a déclaré Mones.

La BSA a fait face à des centaines de poursuites judiciaires contre des victimes présumées d’abus sexuels à travers le pays – qui sont toutes suspendues en raison du dépôt de bilan.

Plusieurs des poursuites allèguent des caresses répétées, une exposition à de la pornographie et des relations sexuelles anales ou orales forcées. En réponse, la BSA a déclaré à l’époque qu’elle «se souciait profondément de toutes les victimes de maltraitance d’enfants et s’excusait sincèrement auprès de toute personne qui avait été blessée pendant son séjour dans le scoutisme. Ils ont ajouté qu’ils étaient «scandalisés qu’il y ait eu des moments où des individus ont profité de notre programme pour maltraiter des enfants innocents».

«Nous croyons que les victimes, nous les soutenons, nous payons les conseils d’un prestataire de leur choix et nous les encourageons à aller de l’avant. Selon la politique des Boy Scouts of America (BSA), tous les cas d’abus présumés sont signalés aux forces de l’ordre», a déclaré l’organisation.

En avril dernier, des témoignages révélés par le tribunal ont montré que l’organisation croyait que plus de 7 800 de ses anciens dirigeants étaient impliqués dans des abus sexuels sur plus de 12 000 enfants en 72 ans.

Mones, qui faisait partie d’une équipe juridique qui a remporté un verdict de 18,5 millions de dollars contre BSA pour l’ancienne scout et victime d’abus sexuels Kerry Lewis en 2010, a déclaré lundi qu’au lieu de potentiellement passer la journée devant les tribunaux, les victimes présumées qui avaient des poursuites en instance auront désormais besoin déposer une plainte auprès du tribunal de faillite.

Michael Pfau, un avocat basé à Seattle dont le cabinet représente 300 victimes présumées à travers le pays, a déclaré que le processus de demande de mise en faillite sera décidément différent pour ceux qui souffrent en raison de l’inaction présumée de la BSA.

«Ils n’auront pas à faire de dépositions concernant leur histoire de vie. Leur vie ne sera pas examinée de près, mais ils perdent leur droit à un procès devant jury. Pour de nombreux survivants d’abus, raconter leur histoire devant un tribunal et forcer les organisations à défendre leurs actions peut être cathartique. Cela ne se produira pas avec une faillite», a déclaré Pfau.

Mones a déclaré qu’au lendemain de l’affaire Lewis, son cabinet d’avocats avait reçu des centaines d’appels téléphoniques d’hommes adultes affirmant avoir été victimes d’abus sexuels de la BSA, mais de nombreux États avaient des délais de prescription qui restreignaient leurs options juridiques à l’époque. Ce n’est que des années plus tard, lorsque certains législateurs des États ont promulgué de nouvelles lois permettant aux victimes d’intenter des poursuites sans limites quant à la date des violences présumées, qu’un déluge de plaintes contre l’organisation de jeunesse a été déposé.

Pfau estime que le nombre de demandeurs éclipsera ceux de l’église catholique.

«Les faillites catholiques ont une portée géographique limitée. Ici, il y aura des demandeurs des 50 États et des territoires américains », a déclaré Pfau. “Nous pouvons parler de fichiers et de nombres, mais en réalité, si vous prenez du recul et réalisez l’ampleur du carnage humain, c’est magnifique.”

Des rapports faisant état d’un dépôt de bilan ont commencé à tourbillonner dès décembre 2018, lorsque le Wall Street Journal a annoncé que la BSA avait engagé le cabinet d’avocats Sidley Austin LLP pour une éventuelle assistance en matière de dépôt de bilan en vertu du chapitre 11, mais aucun dépôt officiel n’a eu lieu avant lundi.

Au cours des 14 mois qui ont suivi, l’organisation de jeunesse a permis aux enfants qui s’identifient comme des filles de rejoindre les Scouts, une décision controversée qui a été vue par certains, y compris la Girl Scouts of the USA, Kathy Hopinkah Hannan, comme une tentative pour augmenter leur nombre d’inscriptions.

En août, l’organisation a renvoyé environ 120 allégations de mauvais traitements infligés par des chefs scouts aux forces de l’ordre pour une enquête plus approfondie, affirmant qu’elle croit les victimes et que l’organisation de jeunesse s’emploie à identifier «d’autres auteurs présumés».

Les Boy Scouts of America ont également nommé un nouveau président, un ancien scout lui-même qui s’est engagé à «faire avancer l’organisation».

La semaine dernière, l’organisation a annoncé un partenariat avec 1in6, une organisation leader pour les hommes victimes de violences sexuelles, afin d’étendre leurs services et de mieux répondre aux besoins des victimes.

«Nous nous excusons sincèrement auprès de toute personne lésée par le Scoutisme», a déclaré le PDG et président de la BSA, Roger Mosby, en annonçant le partenariat. «En plus de mettre en œuvre des politiques solides pour prévenir les abus, nous nous engageons à soutenir les victimes quand et comment elles en ont besoin.»

Pour les victimes présumées, cependant, le dossier de mise en faillite de l’organisation peut représenter une autre institution qui n’a pas réussi à les protéger et évite de prendre la responsabilité des abus qui se sont produits sous sa responsabilité.

“Nous devons nous assurer que nous recevons une certaine responsabilité et si (tribunal des faillites) est la façon dont nous devons le faire, alors tant pis”, a déclaré Pfau.

Sylvie FOURCADE

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